发展循环经济,让塑料走向可持续未来

Article | 2020年11月17日

当前世界经济体系依赖于低成本、易获取资源的使用。我们在沿海和海洋环境中日益堆积的废弃物就是这种“取用—制造—丢弃”模式(也称为线性经济)的显著症状。近年来,一次性塑料包装废弃物已成为人们关注的焦点:2015年,这类废弃物约占全球塑料废弃物产生量的47%。

使这种材料能够有效保存商品并大量生产的特性,也正是使其产生问题的特性——一次性塑料包装通常价格便宜、轻便灵活,可以存续数千年。但由于其价值较低,难以回收和转售,因而更容易出现管理不善和处置不当的情况。

“ 循环经济能够重新定义当前的生产和消费模式,使商业和增长在整个供应链、商业模式和生命周期中有益于正向的经济、社会和环境效益,这一周期涵盖了从原材料选择、产品/服务设计到循环利用和报废回收等环节。”

亚洲正处于这场由线性经济造成的全球塑料污染危机的中心。2015年,据海洋保护协会(Ocean Conservancy)估计,高达60%的海洋塑料污染来自菲律宾、印度尼西亚、泰国、越南和中华人民共和国(中国)等五个亚洲国家。减少一次性塑料包装废弃物的方法之一是向循环经济转型。循环经济能够重新定义当前的生产和消费模式,使商业和增长在整个供应链、商业模式和生命周期中有益于正向的经济、社会和环境效益,这一周期涵盖了从原材料选择、产品/服务设计到循环利用和报废回收等环节。循环经济和线性经济一样,仍然以满足人类基本需求为目标,并同样产生经济效益,但对环境的影响极小。循环经济中有效的资源管理可以创造900万至2,500万个就业机会。由于原材料成本降低以及就业和创新促进措施,到2030年,私人投资者每年可节省2.9万亿美元

新冠病毒大流行不仅给全球经济和日常生活按下了暂停键,还扰乱了废弃物价值链,使得医疗废弃物和塑料废弃物大幅增加。这为利用更可持续的模式进行重建、创造绿色有韧性的生计以及推进技术创新提供了契机。技术创新可以帮助企业、政府和社区更快、更高效地向包容性循环经济转型。

以下五点建议可以推动这一转变:

1. 加大对有效的固体废弃物综合管理系统和基础设施的投入。 

其中一种解决方案是将废弃物价值链中的流程数字化。在最近结束的“亚行数字化挑战赛——从处理、跟踪、回收到处置,实现废弃物收集数字化”中,获奖团队RECITY 展示了他们的移动应用程序是如何将高级GIS数据、社区参与、透明度及女性赋权进行整合,为供应链中最脆弱的群体带来更多收入。

2. 完善有关塑料循环经济的政府政策、法规和承诺。

我们需要适宜的环境来改变塑料包装和产品的设计、使用和回收方式,从而推动市场发展,建立新塑料经济。印度尼西亚政府设定了一个宏大的目标,计划在2025年前将海洋塑料废弃物减少70%。其《海洋废弃物行动计划》(Plan of Action on Marine Debris)的五项战略之一就是重新设计塑料产品和包装,以便重复使用或高价值回收。其中一项措施是在印度尼西亚建立世界领先的包装设计项目或研究所,将政府、企业和学术界汇聚在一起,确保设计能够符合新兴市场废弃物收集和回收系统的特定需求。

3. 促进利益相关方参与和作出价值链承诺,应对塑料污染,推行循环经济实践。

为了实现废弃物减少和回收的目标,国家、地区和全球层面成立了一些由民间社会组织、企业、废弃物收集机构、回收商和政府组成的联盟和同盟团体,如全球塑料行动合作伙伴(Global Plastic Action Partnership)、国家塑料行动合作伙伴(National Plastic Action Partnerships)、终结塑料垃圾联盟(Alliance to End Plastic Waste)、“摆脱塑料”组织(Break Free from Plastic)、泰国塑料和废弃物管理公私合作项目(Public-Private Partnership for Plastic and Waste Management)

4. 反思当前交付模式,投资创新、试点和示范项目。

在亚洲许多国家,无数个人护理和家庭护理产品都采用一次性小袋包装。据估计,菲律宾每天要丢弃1.63亿个一次性小包装袋。2018年,“开展海洋垃圾教育,消除塑料垃圾”(SWEEP)项目在菲律宾的8家小型便利店开展了微型灌装系统试点。衣物柔顺剂、食用油、醋和酱油等快消生活用品被分装到可重复使用或再利用的容器中,容量和价格与一次性包装产品相近。在短短7个月的时间里,该示范项目就避免了45,000件塑料产品的使用和丢弃。

5. 借鉴他国经验。

虽然对许多政府和组织而言,循环经济仍是一个未知的领域,但仍然有成功的案例和工作模式可以借鉴。中国在这方面就已取得重大进展。2016年以来,生产者责任延伸制度已经涵盖电子、汽车、铅酸电池和包装行业。法律规定,生产者应当自行或由第三方建立废旧产品回收体系。回收和循环利用的材料量必须与生产者的销售量相匹配。

由于认识到技术创新在向循环经济转型中的重要作用,亚行以避免塑料废弃物为主题,发起了“技术创新挑战赛”。该挑战赛致力于探索数字化或机械化的塑料废弃物防治技术,以(i)支持快消品(如食品、饮料和个人或家庭护理产品)从当前交付体系向重复使用和灌装模式转变;和/或(ii)支持逆向物流服务,将使用过的商品和包装返还给企业或零售商,再重新获取价值或负责任地处置产品和材料。意向书提交截止日期是2020年11月27日。

一次性塑料废弃物是个大难题,需要大方案来解决。技术创新是向具有包容性、公正和基于科学的循环经济转型的关键推动力。

作者: 

玛丽安娜·比格姆(Marianne Bigum)博士,团队负责人及塑料循环经济专家
安娜·奥波萨(Anna Oposa),合作和参与专家

促进亚太地区从源头到海洋的塑料污染防治行动技术援助